pithécanthrope

pithécanthrope

pithécanthrope [ pitekɑ̃trɔp ] n. m.
• 1895; lat. sc. pithecanthropus (erectus) anthropopithèque
Anthrop. Mammifère primate fossile (Homo erectus), un des plus anciens représentants du genre homo. Les pithécanthropes ont vécu il y a plus de 500 000 ans.
Fig. Homme brutal, primitif (parfois injure plais.).

pithécanthrope nom masculin (latin scientifique pithecanthropus) Fossile humain appartenant à l'espèce Homo erectus et comptant parmi les plus anciens représentants du genre Homo. ● pithécanthrope (difficultés) nom masculin (latin scientifique pithecanthropus) Orthographe Deux fois -th-.

pithécanthrope
n. m. PREHIST Hominien fossile (Homo erectus) dont le premier fut découvert à Java en 1891.

⇒PITHÉCANTHROPE, subst. masc.
PALÉONT. Mammifère primate fossile présentant des caractères simiens et des caractères hominiens (Pithecanthropus erectus). Entre l'homme de Mauer et l'anthropoïde ancestral, il existe une lacune, mais déjà comblée en grande partie par la découverte de deux êtres fossiles qui pourraient fort plausiblement nous servir d'aïeux: le pithécanthrope de Java et le sinanthrope de Pékin (J. ROSTAND, La Vie et ses probl., 1939, p.185). Que nous apprennent ces restes vénérables, vieux, au bas mot, de quelque cent ou deux cent mille ans? Un premier point sur lequel les anthropologistes sont maintenant d'accord, c'est que, avec le pithécanthrope, aussi bien qu'avec le sinanthrope, nous tenons des formes déjà franchement hominiennes par leur anatomie (TEILHARD DE CH., Phénom. hum., 1955, p.214).
Prononc. et Orth.:[]. Att. ds Ac. 1935. Étymol. et Hist. 1896 (L'Anthropologie, p.334). Lat. sc. mod. pithecanthropus terme forgé par le naturaliste all. E. Haeckel en 1868 (dans son ouvrage Natürliche Schöpfungsgeschichte, t.19, p.507 d'apr. NED Suppl.2) pour désigner une créature hypothétique faisant le lien entre le singe anthropoïde et l'homme (formé du gr. «singe», v. pithèque et «homme», v. élém. -anthrope), et repris par le savant néerl. E. Dubois en 1894 pour désigner le primate fossile dont les ossements avaient été découverts en 1891 à Java. Fréq. abs. littér.:19.
DÉR. Pithécanthropien, -ienne, adj., paléont. Qui appartient, se rapporte au pithécanthrope. La calotte crânienne pithécanthropienne de Trinil (Lar. encyclop.). Empl. subst. masc. plur. Groupe d'hominidés fossiles dont le type est le genre pithécanthrope. En 1954, le professeur Arambourg trouvait à Ternifive (Algérie) deux mandibules humaines (Atlanthropus Mauritanicus) présentant de grandes ressemblances avec les pithécanthropes et le sinanthrope. L'importance de cette découverte étendant à l'Afrique l'aire de dispersion des pithécanthropiens est très grande (Hist. sc., 1957, p.1428). [], fém. [-]. 1re attest. 1957 id.; de pithécanthrope, suff. -ien.

pithécanthrope [pitekɑ̃tʀɔp] n. m.
ÉTYM. 1895; lat. sc. pithecanthropus (erectus); du grec pithêkos « singe » (→ -pithèque), et anthropos « homme ». → Anthropopithèque.
Didact. Mammifère primate fossile (Hominiens), possédant des traits proches des grands singes anthropoïdes actuels et de l'homo sapiens (n. sc. : homo erectus erectus). Homme (cit. 6).
1 Plus proches de l'Homme, sensiblement, sont le Pithécanthrope et le Sinanthrope. Du premier, on a retrouvé, dans le gisement de Trinil, à Java, une calotte crânienne, quelques dents et quelques fémurs. La contenance de son crâne était de 8 à 900 centimètres cubes, donc nettement intermédiaire entre celle du grand singe (600 cent. cubes) et celle de l'Homme (1400). Méritait-il déjà le nom d'Homme ? Cela dépend des opinions; mais il méritait sans doute celui d'Hominidé; il devait se tenir debout et savait peut-être allumer le feu.
Jean Rostand, l'Homme, VIII.
2 L'événement capital de cette période est la découverte à Java par le Hollandais Dubois, en 1891, du Pithécanthrope, avatar définitif de l'Anthropopithèque de G. de Mortillet. À vrai dire le nouveau venu se limitait une fois de plus à une calotte crânienne, quelques dents et un fémur, mais il apportait une démonstration impeccable : son front fuyait plus que celui de l'homme de Néanderthal, ses arcades orbitaires formaient une véritable visière et la chaîne unissant le chimpanzé à l'homme s'enrichissait d'un maillon supplémentaire.
A. Leroi-Gourhan, le Geste et la Parole, t. I, p. 23.
DÉR. Pithécanthropien.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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